大學申請文章重點整理

自傳好像有很多玄機,可是只要好好的規劃,抓對一些大原則,人人都可寫出好文章。這篇要跟大家講的就是大學申請文章的重點跟提醒。

  1. 大學為什麼要看我的自傳?
  2. 自傳對於入學有多重要?
  3. 自傳一篇大概多長?
  4. 大學大概花多少時間看我的自傳?
  5. 什麼話題要避免寫?
  6. 那到底要寫什麼?

本篇所用到的參考書有

  1. College Essays that Made a Difference (非常推薦)
  2. The College Application Essay
  3. One-hour College Application Essay

本篇所要討論的是Personal statement (自傳)。每間學校都有不同的題目,UC跟Common app也各有不同的題目,但是扣掉些比較搞怪的題目,大部分的題目都是寫出”自己的故事”。所以自傳的重點在於如何把自己活了17年(左右)的時間挑一段出來寫。

大學為什麼要看我的自傳?

單單以成績單、考試成績、跟校外成就列表,不足以讓大學認識這個學生。尤其是那些申請頂尖大學的高中生,在校成績跟考試成績都已在頂尖,唯有靠著自傳,才可展現出自己的獨特點。自傳通常會要表達一生中最______ (努力、失敗、光榮、傷心…etc)的時刻,或是對自己最重要的個性或是事件,所以如果我看完你的自傳,我不覺得我更認識你這個人,那就是篇失敗的自傳

自傳對於入學有多重要?

很多私校對於學業成績 (包括SAT/ACT)跟非學業的評審比重為50%:50%,所以你的自傳就是在那非學業裡面的一部分。如果你成績夠標準,可是文章亂亂寫的話,學校會認為你沒誠意,所以不收你。如果你成績差很遠的話,再好的文章也救不了你。如果你成績跟課外活動都差不多在中間的時候,一篇好的文章就可以將你的學業成績、課外活動全部串連起來,讓你從幾張紙上面的數據變為一個在校園發光發熱的學生。

自傳一篇大概多長?

看你是在寫哪一家大學的題目。Common app是最多650的字. UC則是350字,總共四篇。有些其他學校有比較短的問題,大約250字。所以雖然我們稱這為自傳,但是其實只是短短的一小篇文章

大學大概花多少時間看我的自傳?

每間學校不一定,以下一些數據大家參考一下

  • Amherst: 3-10 mins
  • Johns Hopkins: 1-15 mins
  • Northwestern: 10-15 mins
  • Yale: About 20 mins
  • UCs: 我聽說是5 mins

這代表著,如果你的前幾句話沒辦法牢牢抓住人心的話,你的文章所收到的時間就會比較少,而如果你的話題又很虛的話,讀者更不會想要念下去。我跟學生所舉的例子是用youtube上面的廣告來比喻。如果你在前五秒讓人不想繼續看下去的話,審查員的心就預備跳過了。

什麼話題要避免寫?

以下的話題並不是不好,只是放在升學論文這邊並不適當

  1. 偏遠地帶教英文 (快看爛了)
  2. 移民心酸史 (大家都差不多)
  3. 家中的豐功偉業 (要上大學的不是你爸)
  4. 運動受傷,不死的鳳凰 (幾個月不能打高爾夫球沒有那麼痛苦好嗎?)
  5. 成為你球隊救世主的那一瞬間 (自高自大要有限度!)
  6. 自己的暴力史(自己是扁人的那一位)
  7. 自己的性愛史(不多解釋…)
  8. 自己的吸毒史(還用說嗎?)

以上的例子,除非你從很獨特角度寫出很好的故事,大部分的學生很難以這些話題寫出好文章。同學們請不要把電影情節跟自己的自傳給搞混,高潮迭起八股狗血的賣座劇情跟大學殿堂要的收的學生是兩回事。

那到底要寫什麼?

(給父母的一段話) 對一部分的高中生來說,這可能是他第一次需要深入地去了解跟探索自己,父母可以幫助跟提供意見,但在於題目的選擇上面,孩子應該要有最後的決定權。

義工的經驗

一位學生寫他去老人中心堂鋼琴,可是沒半個人理他,還對他大吵大叫的過程。但是在最後一句他寫到”The next week, and for many weeks afterward, I came back to play at (this center).” 這篇文章最後讓讀完的人嘴角一抹淡淡的微笑。學生最後進Duke跟Vanderbilt University.

自己的愛好

一位學生寫他從小就熱愛John Williams (名電影配樂大師)的音樂,然後遇到Williams本人,最後結束在他把Williams的音樂介紹給更多人。進Yale, Northwestern, U of Chicago, U Penn…etc. 最後去Yale

重大人生經驗

一位學生在文章的開頭寫自己騎腳踏車跨許多州的過程,可是文章最後是以他途中見證一個老太太過世來結尾。文章內文年經跟年老的反差,讓讀的人有很大的震撼。進Brown, Stanford, U of Michigan, and Yale。最後去Yale

一個人

一位學生寫初戀(單相思)男友有了別的女友之後,自己如何奮發向上,當上學生會長的過程 (文筆非常好)。進Brown, Dartmouth, Harvard, Penn State, U Penn, and U of Michigan.最後去Harvard

面對挑戰

一位學生寫到自己每一次鋼琴演奏會之前的緊張,可是靠著自己堅毅的努力,終於調整好心態,現在”she is ready for the challenge”(已經預備好接受挑戰了!) 進Cal Tech, Claremont McKenna, Harvard, UCB, UCLA, and UCSD.最後進Cal Tech

這邊寫的例子不是說因為寫這個題目,所以他們進這些學校,我們沒有看到他們其他的數據。這邊只是要舉些例子跟大方向的題目。大家可以發現到,自傳就是要寫你申請書裡面其他地方看不到的東西。那個騎腳踏車跟面對死亡的文章,就是申請書裡面完全看不到的。當上學生會長,雖然在申請書上看的到,可是背後的心酸是只有在自傳裡面才看的到。老人中心當義工也是,或許看的到作了幾年,可是被一堆老人鬧下台,是自傳所帶給我們的畫面

最後幾個小重點…

  • 自傳可以說謊或是找別人代寫嗎? 不可以! 請各位家長跟學生自重…
  • 不要把自己的履歷表在文章中再重複一遍,這是浪費空間。
  • 最後最重要的一點是,早點開始寫,寫完後一定要拿給別人改文法! 不要把 Their/There, It’s/Its, 這些可能會搞混的字眼混在一起了。

對於高中生來說,進大學只差這臨門一腳,希望大家在過去四年中都有累積動豐富的生活經驗,寫出可以感動自己也感動他人的文章。

 

One thought on “大學申請文章重點整理

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