Charter School是什麼?

對於很多移民的家長來說,來美國後第一要擔心的就是學區。稍微搞懂學區1-10的標準後,又發現美國的學校還有很多種。這篇跟大家所要介紹的就是最搞不懂的Charter School。Charter schools有人翻譯叫“特許學校”,不過我更喜歡一點的翻譯是“實驗學校”,因為Charter schools通常是由教育機構(e.g. 大學),或是其他非營利機構 (e.g. 智庫)主辦,他們在教育理念或是課程規劃上面都會有一點”實驗性質”的存在。嚴格來說,Charter school是公立學校,私人經營。因為已接收公款,所以跟其他公立學校一樣需要有一定的標準、基本的教師資格、學生出席率、跟學生的學習成果,都是一定的。

就像私立學校一樣,我們不能直接說Charter schools是好還是不好,因為就像私立學校有學店也有高水準的學校像Harvard-Westlake一樣,Charter schools的好壞也不能一概而論。在Charter Schools的創始州Minnesota, Charter Schools的學力測試就輸給公立學校的學生(資料出處),在Colorado州,Charter Schools則是比較像貴族學校 (資料出處)

我覺得要介紹Charter Schools可能比較合適的方法是,直接選4間出來介紹,用實例的方法讓大家多認識Charter Schools

KIPP: LA Schools

KIPP是Knowledge Is Power Program的縮寫。KIPP是以服務在洛杉磯低收入少資源的社區為目的所創辦的。根據官網,目前總共有13間學校7間國小、6間國中。91%為低收入戶、99%是拉丁裔或非裔。跟同樣地區其他學生比較起來,KIPP的學生高中畢業率高達95%,遠高於洛杉磯聯合學區的68%。KIPP的學生73%從大學畢業,也遠遠超過從類似背景的學生的大學畢業率 (10%)。與KIPP有合作關係的也不乏出名大學,包括Brown、Duke、Penn、跟Rice等等。當報名人數超過名額的時候,就以抽籤來決定。每個學生在開學之前都會有個家庭訪問,讓家長可以放心

Orange County Educational Arts Academy

這家位於Santa Ana的學校強調的是他們英文跟西班牙語的雙語教育,官網上面全都得內容都是一半一半 。學校並沒有特別強調給低收入戶,所以這點無法知道。本校課程遵照加州Common  Core跟California English Language Development standards.,老師有特別強調接受過English Learners的訓練。 如果報名人數過多的話,一樣會以抽籤來決定。

Magnolia Science Academy

他其實不是個學校,他給自己的名稱是Charter Management Organization特許學校管理團隊。這個團隊在洛杉磯的幾家學校在去年小出名了一下。洛杉磯聯合學區因為學校的領導團隊不透明,財務也有缺失,所以以6-0通過要把它關閉,但是經過學校的努力,洛杉磯郡的教育部又把它救了回來(資料出處)。根據官網數據,學校97.5%的畢業生有拿到UC/CSU所要求的基本課程,這在學校系統裡面非常的高。學生畢業率高達96.4%. 在全部去上大學的學生裡面65%是第一代大學生。根據學校的使命,他們所強調的是STEAM ,包括最近強調的Arts都有在裡面。學校一樣有抽籤制度。

Ednovate

這個系列的學校跟其他幾間比起來最大的不同就是,這是直屬南加大下面的學校。不是說你念完這間就直接可以進南加大,而是說這幾家學校享有USC的資源跟後面龐大的智庫。這間學校學費全免,特別強調是在公立學校可以體驗私立學校的經驗。學校非常強調高科技跟個人化。入學以後,每個學生會發一台小電腦,方便學校的專人客製升學規畫。這同時每個學生也會分派一位到一位細心的advisor and advisory group,幫助學生融入團體生活。 學校特別強調是用ACT,而不是SAT當作衡量的標準。

結論:

以上這四個系列的學校都有Charter schools分別的特色,包括KIPP為了清寒學生所設立、OCEAA為了某種教育理念所設立、Magnolia Science Academy是一個公司在營運、跟Ednovate是在地大學在背後策畫。這幾個學校有些共通點,大家可以記一下。1)畢竟還是公立學校,學費不會貴; 2)很可能會需要用抽籤的方法入學; 3)畢業率跟升學率都很不錯。會反對Charter schools的不外乎就是擔心剝奪其他學校的經費,或是教學水準不一,這就要看每間學校的差別了。

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