入學申請推薦信 2

barnimages-letter-1在上一篇,我們討論到要拜託誰寫,這篇則是要討論如何拜託。就算你跟人再熟,有些事前的功課你可以先做,幫助寫推薦信的人寫的更順暢。這篇我會以老師當做拜託的對像,但是本篇的方法基本上對任何對像都適用。

什麼時候問?

第一次跟老師提的時候,應該是十一年級的尾聲。第一次只要先跟老師提看他願不願意幫你寫。”Mr. Kao, I really enjoy your class. Would you be open to write me a letter of recommendation?” 等他說好之後,可以當天發一封表示感謝的email,跟他說你幾月幾號的時候會給他更多的Details.這有兩個理由。第一個是你有個白紙黑字的證據說你幾月幾號跟他講過,所以不能裝傻。我們當然是希望不會有老師不合作的問題, 這只是以防萬一。第二個原因是強逼自己一定要在幾月幾號之前把自己的college list跟essays準備好。但是如果你現在是十二年級的學生,你現在就要馬上行動. 這邊要特別說明一下,有些高中有自己特定的程序。譬如說南加州這邊的Diamond Bar High School 就有一套自己的程序,包括文件跟deadline之類的,請大家先從自己的學校問起。

Letter of recommendation package

如果學校沒有特別規定如何申請推薦信,我薦議同學把以下的文件準備好給老師。這些文件的目的是要1)勾起老師的紀憶, 2)提供老師素材, 3)指導老師方向

-勾起老師紀憶

你要在你的cover letter上面寫類似”it was a pleasure taking your class. I especially enjoyed the in-class activity where we…” 提醒他一些你在課堂上或是課堂以外跟他交流的亮點。美國教育強調全人發展,推薦信就是大學有機會多認識你的機會。有些學校一個老師/counselor/GLC要對上千個學生,真的不能對他們的紀憶力太過苛求。如果你有以下幾點的故事跟例子,要記得提醒老師: 創意力(Creativity), 成熟度(Maturity), 原動力(Motivation), 領導能力(Leadership), 正直(Integrity), 毅力(Grit), 自信心(Self-confidence), 獨立性(Independence), 智能活力(Intellectual vitality)…etc. 這些都是大學喜歡的要素

-提供老師素材

附上你的履歷表升學論文,就算是草稿也行。老師對你了解越多,可以寫的越深入。這包括你課堂以外的成就,或是一些特殊的家庭狀況,你都可以特別提出來,讓老師多點題目發揮

-指導老師方向

這邊所講的是要跟老師交代清楚你要申請哪幾間學校、哪些主修、每間學校的deadlines,這些老師都一定要知道。

所以當你要正式拜託老師寫推薦信的時候,你所附上的package應該是長這樣

  1. 第一頁 cover letter
    1. 第一段自我介紹,包括是跟老師拿過哪一堂課
    2. 第二段勾起紀憶,講述自己跟老師交流的亮點
    3. 第三段申請學校,跟老師報告所要申請的學校
    4. 第四段謝謝老師,道謝跟預告自己會follow up.
  2. 第二頁 College list, 包括主修跟deadlines
  3. 第三頁 履歷表
  4. 第四頁到第X頁 College essays
  5. 最後一頁 如有特殊要求,譬如說是要用郵寄的或是附上信封,可以在這邊提出。

看到這邊大家也可以了解,除了第一頁,後面全部的順序都沒有一定標準,重點還是在怎樣幫助老師更加的了解你,他才有東西可以寫。如果老師有時間的話,跟他約office hour聊一下未來的方向,這都可以有幫助。這同時也代表,如果你今天沒有完美的人選可以幫你寫,可是你有願意幫你寫的普通人選,你也是可以…怎麼說呢…幫助那位老師寫出好的推薦信。有點諷刺地講就是,老師需要寫一篇關於你的Essay,你要準備教材幫他補習….對啦,其實就是這樣的意思。

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