Common apps 作文秘訣 (2017-2018)

上一篇是講到寫自傳的一些要訣,這一篇會專住在申請Common app所需要寫的作文上。Common app的作文是7個題目中挑一題寫,字數是250-650之間

在講解每一題知前,要先說明一些基本原則:

  • 要強調自己申請書所看不到的點
  • 仔細讀題目,看一題裡面有幾個階段需要回
  • 在要回的點裡面,哪一點是讓學校更加認識你這個人的
  • 字數限制,文法無誤

接下來開始一題一題討論

1, Some students have a background, identity, interest, or talent that is so meaningful they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, then please share your story. (有些學生認為自己有某些對自己很有意義的人生背景、自我認知、興趣、或是嗜好,如果這份申請書沒有提到那些特色的話,就不是一份完整的申請書。如果這是你,請與我們分享你的故事。) 這題比較直接,真的需要回的只有一個部分,就是自己的故事。這邊說到背景、自我、興趣、跟才能,都不是某一天或某一次所發生的事情。不像之後其他的題目,這裡的因素要點都是長期性的。背景可以包括宗教、種族、父母的職業(搬來搬去的軍人家庭)。自我認知的定義比較模糊一點,可是可以包括個性(熱心)、特質(富有創造力)、或是職位(家中長子)。興趣跟愛好基本上差不多,也比較好解釋,就是愛做的事情。第二個需要注意的是Meaningful(有意義),這項因素對你的影響,而不是單單地形容自己的愛好或是背景。以上某個因素是否塑造了你的世界觀,是否成為你的學習動力,是否讓你與他人有所不同,這都是可以考慮到的方向。

陷阱: 這個題目很容易變成”文章式的履歷表”,念起來又臭又長又無聊。寫出意義,而不是單單寫出成就。

2. The lessons we take from obstacles we encounter can be fundamental to later success. Recount an incident or time when you faced a challenge, setback, or failure. How did it affect you, and what did you learn from the experience? (過去遇到困難的經驗,都可以成為未來成功的根基。請形容你過去所遇到的挑戰、困難、失敗,那次經驗如何地影響你、跟你學習到了什麼。) 這題是要以三個階段1)所遇到的困難當下、2)對自己的影響、3)跟學習站起來的過程。描述自己遇到困難的經驗,第一要注意的是你的重點應該擺在站起來的過程,而不是摔了很重的一跤。在我另外一篇提到幾個不要寫的話題,就是這個題目會讓人想寫那些不該寫的話題。我不能說你不要寫,可是要有很好的寫作技巧跟成熟度這題才寫得出好的文章。從困難中成長是一個小孩”轉大人”的過程,可以寫的角度包括環境(跨文化差異或是父母離異)、家中經濟狀況 (清寒家庭)、個性(粗心大意、懶惰)、行為(闖紅燈、罵人)、inaction(不見義勇為、不幫助弱小)、跟家人或是朋友吵架、颱風假去泛舟等等。這題真的不是很好寫,除非你有很讚的題材,我個人認為這題可以閃多遠就閃多遠。

陷阱: 這題不是在灑狗血,重點不是你有多辛苦,而是你學到了什麼。

3. Reflect on a time when you questioned or challenged a belief or idea. What prompted your thinking? What was the outcome?  (請描述你過去挑戰一個主意(idea)或是信念(belief)的過程。是什麼引發你去挑戰?你現在還是會作一樣的決定嗎?) 這題是我覺得最難寫的一題。簡單來說,如果你第一時間沒有想到題材的話,就直接跳過。跟上一題一樣,有三個階段1)反思你挑戰或質疑的過程,2)動機是什麼? 3)結果是什麼? 這題因為主意跟信仰的定意很廣,要寫起來可以延伸到很廣。你可以寫你挑戰政治的理念、或是宗教的教條; 寫你挑戰父母的權威,或是文化的限制。你甚至可以挑戰自己的既有主意,成功地挑戰自己會是個很吸引人的文章。要寫出你為何挑戰的原因,是不安於室還是好奇心作祟?是為了自己的未來或是只是為了反對而反對? 我會把重點放在中間,動機這一塊,這是最可以探索自己的角度。這題的最後一部份問你結果如何。我覺得結果不一定要成功,主要是你從這個過程之中學到了什麼,也代表著自己有反省的能力。

陷阱: 不要在這題把自己寫成一人之上,萬人之上,不可一世的高傲小夥子。

4. Describe a problem you’ve solved or a problem you’d like to solve. It can be an intellectual challenge, a research query, an ethical dilemma–anything that is of personal importance, no matter the scale. Explain its significance to you and what steps you took or could be taken to identify a solution. (請描述一個你會想要解決的問題。它可以是一個學術上、研究上、或是道德上的問題,任何跟你有切身關係的問題都可以,不論大小都可以。請解釋它對你的重要性,跟你會如何一步步地解決它。) 這題你需要先決定要寫你已解決的問題,或是想要解決的問題。如果寫已解決的問題,過程會比較實際一點,不需要寫一堆假設。寫想要解決的問題,固然是可行,但是難度會提升不少,我建議還是寫已經解決過的問題。這題有三個階段: 1)找問題, 2) 對你的重要性3)如何解決。雖然這題一開頭就要你描述個問題,問題的選擇有三個1) 知識問題2)學術研究 3)道德矛盾。第一個強調的是批判性思考跟邏輯,第二個強調的是科學驗證,第三個強調的是人心認證。但是描述你所選的問題的這部分應該點到為止,不需太過著墨。這題的第二階段又再次進入”了解你”的問題,對你有重要性的議題/問題。

陷阱: 一步登天的故事不如愛迪生的燈絲。在解決問題的途中,一定有不段嘗試的過程,這是展現自己成熟度跟腦力的最好機會,不需要怕丟臉就跳過。

5. Discuss an accomplishment, event, or realization that sparked a period of personal growth and a new understanding of yourself or others.   (請描述一件成就、事蹟、或是領悟,帶起了你對自己或是旁人有更深度的瞭解。)。這題範圍非常廣泛,重點是要抓住一個小故事。感覺起來這題是給mission trip海外義工團量身打造的題目。這題裡面要分配清楚,不只前面的起因要寫,後面的結果更是要寫出來。如果你寫了個很感人的故事,可是後面沒有你成長,或是更加了解他人的證據的話,這篇文章也不完整。可以寫的題目包括第一次安排全家跨州旅遊、自己出國、創業、分手、親戚過世、跟自己的偶像碰面、上台表演、等各式各樣的個人經驗

陷阱: 前面的故事跟後面的證據沒有關聯。

6. Describe a topic, idea, or concept you find so engaging that it makes you lose all track of time. Why does it captivate you? what or who do you turn to when you want to learn more? (請描述一件會讓你廢寢忘食的題目、主義、概念。為什麼這麼地吸引你?你學習的目標是誰或是什麼?) 這題是全新的題目。中文很神奇,我打出廢寢忘食,後面的解釋好像就不太需要了。這題拐彎抹角地在問學生的passion,只要抓住你的passion,寫這件事情為什麼吸引你。喜歡文學的人,可以寫到書中自有顏如玉。喜歡媒體的人,可以從活體印刷講到數位傳播對人類的影響。你真有passion的人,這題很好寫的。最後要寫到你求學的管道。你有沒有主動的學習動力,你鑽研的精神如何,這都可以寫出來。

陷阱:這題的重點是你,不是你的passion。如果你喜歡量子物理的話,不要把這篇當課本在寫。重點還是自己。

7. Share an essay on any topic of your choice. It can be one you’ve already written, one that responds to a different prompt, or one of your own design. (分享一篇任何題目都可以的文章) 這篇是自由題。

今年Common app從五挑一,變成七挑一,題目也改了幾個,不過重點不變,同學們不管怎麼寫,不要忘了重點都是寫自己,不要偏題了。

One thought on “Common apps 作文秘訣 (2017-2018)

  1. Pingback: UC自傳重大改革! | Dr. Kao's 教育圖誌

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *